3/3/2013

Dear Mr. President,

We are astonished and appalled after reading your latest comments on the sexism debate in the German weekly "SPIEGEL". Your point of view concerns us and we are seeking a conversation with you.

First: the debate around Rainer Brüderle’s conduct can not be compared with the subsequent sexism debate. By doing so, one reduces a structural problem to a single incident. The Brüderle case was simply a spark for a long overdue public discussion. Sexism is an everyday issue that affects everyone. For many it is part of daily life at work, at their schools or universities, on the street; in their private lives, as well as in public space. Those who have followed the recent debate closely, had to come to the conclusion that sexism is a societal issue that affects countless people. Many of our European neighbours and other countries all around the world are engaged in similar debates, which proves how critical this topic is in regard to matters such as equality, coexistence and freedom.

We expect a president to weigh in on the concerns of his or her citizens in the public debate comprehensively and to take up position. In particular, we miss sensitivity and respect towards all the many women who have experienced sexism in your remarks. These lack awareness of social issues such as sexism. Instead of actually acknowledging the reasons for the discussion in which many people are currently participating, you simply state that you cannot identify a “serious, nation-wide misconduct of men towards women.” This notion of collective male guilt is exactly what supporters of #Aufschrei do not endorse. The sheer volume of experiences brought to light exemplifies that sexism and sexual assault are part of a collective structurally supported phenomenon.

Sexual assaults and sexism usually happen within hierarchies; higher positions within businesses and society are abused, and the reliance of individiuals towards others is exploited. The everyday experiences which were made public during “#Aufschrei” are backed up by scientific evidence: the study "Lebenssituation, Sicherheit und Gesundheit von Frauen" (Living Situation, Safety and Health of Women), launched by "Bundesministerium für Familie, Senioren, Frauen und Jugend” (the German federal ministry for family, seniors, women and the youth or BMFSFJ), concludes that 58 % of all women involved in the study had experienced sexual harassment. These anonymous statistics have now been turned into concrete reports about experiences thanks to “#Aufschrei” and the following debate. These events should sadden us all, but also encourage us to take action. Every person has the responsibility to make a difference within society, and the political system has this responsibility aswell. Because you are right by concluding that cooperation without engagement does not work. This was the reason to start “#Aufschrei”.

Dismissing the debate around sexism by calling it exaggerated and a media hype not only does not do it justice but also treats it with contempt. Your judgement contradicts your wish for more political engagement by German citizens. Instead of addressing the problems of people that live here, you referred to the recent conflict in Mali; this however is a comparison that nobody should draw and only turns attention away from both issues. However, there is one point on which you are spot on: we are wasting time discussing the words of a single politician. Though, this is symptomatic and aligns perfectly with your objective: we can move this debate forward from discussing single incidents to the core of the issue only together and with the help of opinion leaders like you. Many citizens have proven that this issue is serious by sharing their stories, and even your fellow politicians have called for broad engagement. We don’t see this importance reflected in either your words or actions.

Using the word “Tugendfuror” (literally “fury of virtue”) you connect humiliating, injuring and traumatising experiences and the willingness to make these experience finally public, with the term “Furie” (“fury”). This derogatory term, much like “Hysterie” (“hysteria”), ridicules the anger of women and wrongly classifies it as being over-emotional. This only furthers centuries-old stereotypes of women – stereotypes that maintain sexist structures and stand in the way of gender justice. The supporters of “#Aufschrei” don’t call for outdated virtues, the opposite is true: we desire modern role models and gender equality. For us, this means that everyone of us can move freely, without the threat of being harassed or treated derogatorily, or to experience violence. The term “Tugend” (“virtue”) may have been appropriate during the time of “Emilia Galotti” where fathers decided which husbands their daughters should marry, but it is inappropriate for the people within this emancipatory movement. Other virtues which were expected from women in that time in history were to humbly lower their heads in the presence of men, to never have an opinion and to be “a virgin” until they were married. These perceptions of women need to belong to the past.

We ask to respect the emotions and experiences of the victims, and the work of the people who are committed to battle gender inequality. Many women have been silent too long and only recently have shown the courage to share their experiences. The vehemence stems from the massive amount of experiences that were made visible here. And this is exactly the reason why we must make sure that these experiences are taken seriously. At this point it is more then ever appropriate to listen, and stand in solidarity. This is a form of freedom as well: the freedom to talk about these experiences. It is not appropriate for someone in your position to publicly devalue these experiences and to make the courage of these people insignificant.

It concerns us deeply that you, as the President of the Federal Republic of Germany and an advocate of freedom, are distancing yourself from such an important debate and do not treat it as an important topic. This isn’t an “issue of women’s rights”, but a matter of gender equality which is grounded in the Constitution. Gender justice can only happen when everybody plays their part and takes responsibility – “this step should be taken by the entire society”, as you said so well. Maybe you should use the week before International Women’s Day to support the women in this country, and you should encourage to change this society so all people are able to live in freedom and with dignity.

We have added a scientific commentary by the University of Bielefeld and a selection of personal reports. Speak with the women around you, invite them to share their opinions and experiences. Read the stories told on twitter tagged #Aufschrei and posted on Alltagssexismus.de. Read them and listen carefully, then try again to call them a "furor of virtue" without further significance.

We'd like to end this letter with one of your quotes: "Together we should accept responsibility and take it seriously. We also have to correct each other when something is not working out the way it should". On that note: We are looking forward hearing from you!

With kind regards,





2524 supporters
Emily Overbeck (from Stuttgart)
7.03.2013

Not my Bundespräsident!

Corina Dudas (from München)
7.03.2013

Jens Scholz (from Köln)
7.03.2013

Sophie Bleich (from Berlin)
7.03.2013

Anja Schädel
7.03.2013

Anna Irps (from Leipzig)
7.03.2013

aus Gründen

Gerti Kösslin (from Berlin)
7.03.2013

Isabel Meyn, M.A.
7.03.2013

Ich habe die Faxen dicke, mir von realtitätsfremden und dann noch männlichen politischen Oberhirten solche Diskussionen sabotieren zu lassen. Sie haben die Glut nur gerschürt, Herr BP Gauck.

Vanessa Muhn (from Berlin)
7.03.2013

Sven Hätscher (from Berlin)
7.03.2013

Christiane Kraus
7.03.2013

..weil aus passiver Zustimmung aktive werden musste, nachdem ich einige unsägliche Kommentare (von Anne Wizorek retwittert) gelesen hatte.

Susanne Rein (from Baden-Württemberg)
7.03.2013

Sven Scholz (from Mörlenbach)
7.03.2013

Stefan Abhijay Achatz (from München)
7.03.2013

Anna
7.03.2013

Marguerite Joly (from Berlin)
7.03.2013

Marcel Kochert (from Berlin)
7.03.2013

Sabine Gier
7.03.2013

Sunniva Schultze-Florey (from Berlin)
7.03.2013

Manuel Braun (from München)
7.03.2013

Thomas Lichte (from Haan)
7.03.2013

"Tatsachen schafft man nicht dadurch aus der Welt, dass man sie ignoriert" (Jean Cocteau)

Helena Lax (from Berlin)
7.03.2013

Alexander Nabert (from Berlin)
7.03.2013

Sexismus ist ein männlicher Herrschaftsmechanismus, sehr geehrter _Herr_ Präsident.

Valentin GOldbach (from Berlin)
7.03.2013

..weil ich Sexismus nicht dulden kann und will.

Anna Katharina Mangold (from Freiburg)
7.03.2013

Thilo Utke
7.03.2013

Daniel von Fromberg (from Berlin)
7.03.2013

Christian Blass (from Karlsruhe)
7.03.2013

Jonas Scheunig (from Mandelbachtal)
7.03.2013

Stefan Plesse (from Magdeburg)
7.03.2013

Ich hoffe auf eine Chance, dass das Problem gelöst wird.

Edi Westphale
7.03.2013

Aus Gründen.

Julia Klewin (from Velbert)
7.03.2013

Weil ich mehr Augenhöhe erwarte.

Laura Getz
7.03.2013

Timo Glatz (from Köln)
7.03.2013

Maria Süß
7.03.2013

Annica P. (from Dresden)
7.03.2013

Stefanie Knippertz (from Dortmund)
7.03.2013

Barbara Kruppka (from München)
7.03.2013

Aimée Durand
7.03.2013

Zora Quast
7.03.2013

Anna Whaley
7.03.2013

Christina Peters (from Berlin)
7.03.2013

Jan Giese (from Bremen)
7.03.2013

Wie kann Gauck behaupten, "es gäbe keinen flächendeckeden Sexismus? Und dann später die Aussage durch seinen Sprecher relativieren lassen! Gar nichts kapiert! ABSETZEN!

Renate Bueb (from 29476 Gusborn)
7.03.2013

Weil ich die Aussage des Bundespräsidenten als spaltend empfinde und enttäuscht bin das erste Mann im Lande kein Feingefühl besitzt. Aber genauso wenig wie über den alltäglichen Rassismus gesprochen wird, geschieht das auch über den alltäglichen Sexismus. Da scheint Herr Gauck auf einer Linie mit dem Mainstream und den Medien. Oder muß ich seinen Begriff von Freiheit so deuten: Die Freiheit des Mannes dürfe nicht durch den Furor der Frauen eingeschränkt werden.

Natalie Wilfer
7.03.2013

Franziska Brantner, Mitglied des Europäischen Parlaments (from Brüssel)
7.03.2013

Walter Hoser (from München)
7.03.2013

Damit unser BP die Realität zur Kenntnis nimmt

Sophie Mathes
7.03.2013

Barbara Giesen
7.03.2013

Annika Giersiepen (from Göttingen)
7.03.2013

Julia Kabuß (from Berlin)
7.03.2013

Weil der Präsident die Wut und die Klagen über Alltagssexismus, welche die Hälfe der Bevölkerung beeinträchtigen, nicht verlächerlichen darf.

Doris Freigofas (from Berlin)
7.03.2013

Alexander Grill (from Mastershausen)
7.03.2013

"It is impossible to defeat an ignorant man in an argument." William McAdoo

Anne Hanrath
7.03.2013

Corinna Brinken
7.03.2013

jutta schäfer (from münchweiler an der alsenz)
7.03.2013

Ute Mai (from Bremen)
7.03.2013

Melanie Schmitz (from Köln)
7.03.2013

Sassan Gholiagha (from Hamburg)
7.03.2013

Gesine Bonnet (from Wiesbaden)
7.03.2013

ein ernsthafter, differenzierter Brief ohne jeden "Furor"

Fritz Effenberger (from Augsburg)
7.03.2013

Es ist Aufgabe aller politisch Gestaltenden, die Gleichstellung voranzutreiben, nicht, sie zu schwächen. Und es ist Aufgabe aller Bürger, für Gleichstellung zu stimmen und einzustehen.

Claudia Thomas (from Berlin)
7.03.2013

Ich unterschreibe diesen Brief, weil ich erschrocken bin, wie ein Bundespräsident sich zu einem Sprachrohr eines einzelnen Geschlechts macht und die Frauen in diesem Land, die Übergriffe gegen ihre Personen – sei es auf privater, beruflicher, immer aber auf intimer Ebene – karikiert und ins Lächerliche zieht.

Herr Gauck hätte vor seiner Stellungnahme erst einmal das Gespräch mit Betroffenen suchen müssen.

Mein Respekt gilt vor allen den Frauen in Deutschland, die sich im Jahr 2013 vor allem auf beruflicher Ebene täglich Übergriffen von Kollegen und Arbeitgebern aus einem Machtverhältnis heraus stellen müssen.

Ruth Wucherpfennig (from Berlin)
7.03.2013

Jan Tünnermann (from Paderborn)
7.03.2013

Susanne Waltner (from München)
7.03.2013

weil ich es satt habe, dass andere menschen die dinge definieren wollen, die ich als problem sehe!

Susanne Lindenberger (from Regensburg)
7.03.2013

Kathrin van Riesen
7.03.2013

Ralf Sander (from Hamburg)
7.03.2013

Grete Zipf (from München)
7.03.2013

Vielen Dank an die Verfasserinnen des Briefes, für jedes Wort und jeden Satz.
Ob er sich zu diesem Thema bei einer seiner Frauen Rat geholt hat?

Carolin Oppenrieder (from Frankfurt am Main)
7.03.2013

Anja Lösch (from Mannheim)
7.03.2013

Weil die Diskussion weitergehen muss, bis die Strukturen, die sexistisches Verhalten fördern (und belohnen), wanken; zum Wohle aller Frauen und Männer, die davon betroffen sind.

Gerd Böttler (from Berlin)
7.03.2013

Christin Koch (from Hamburg)
7.03.2013

Johnny Van Hove (from Frankfurt)
7.03.2013

Christain Noé (from Berlin)
7.03.2013

Elisabeth Kempf (from Berlin)
7.03.2013

Stefan Hupfer (from Berlin)
7.03.2013

Florence Humbert (from Trier)
7.03.2013

Cornelia Domino (from Heidelberg)
7.03.2013

Dagmar Spangenberg
7.03.2013

Ich unterschreibe, weil ich voll und ganz hinter dem Inhalt des offenen Briefes stehe. Vielen Dank an die Verfasserinnen.

Katrin von Kotze (from Berlin )
7.03.2013

Weil es wichtig ist, für das Thema dauerhaft Aufmerksamkeit und Wahrnehmung zu bekommen. Es nicht bei der #Aufschrei Debatte zu belassen, denn diese löst die Probleme nicht die viele Frauen jeden Tag haben, sondern schafft eine Plattform, einen Auftakt den wir alle als eine Art Handlungsaufforderung verstehen sollten.

Christian Baumann (from Magdeburg)
7.03.2013

Weil es nicht um Einzelpersonen ging, sondern um gesellschaftliche Machtmechanismen, die nicht länger, und seien sie auch noch so implizit, hinnehmbar sind. Zudem, weil die Definitionsmacht darüber, worüber es nachzudenken und was es zu kritisieren gilt, nicht länger exklusiv beim alten, weißen und heterosexuellen Mann liegen darf.

Birgit Enke (from Hamburg)
7.03.2013

Philipp Schubert (from Erkrath)
7.03.2013

Jan Buck (from Gießen)
7.03.2013

Silke Helfrich (from Jena)
7.03.2013

Johanna Schafgans (from Frankfurt am Main)
7.03.2013

gerda schotola (from kassel)
7.03.2013

Elena Homann (from Berlin)
7.03.2013

Paula Schramm (from Stuttgart)
7.03.2013

klaus remus (from berlin)
7.03.2013

Enya Kleefeld (from Berlin)
7.03.2013

Jürgen Cyranek (from Berlin)
7.03.2013

Judith Hasselmann (from Köln)
7.03.2013

Eine so herausgehobene Persönlichkeit wie Herr Gauck sollte in der Lage sein, sie ausführlich über die geltenden Herrschaftsmechanismen zu iinformieren. er ist auch Präsident aller Frauen, die in Deutschland leben.

Angelika Hild
7.03.2013

Weil ich selbst oft genug Opfer von Sexismus war. Weil Frauen gesagt wird, sie sollten sich halten wehren. Und wenn sie es machen, dann passt es auch wieder nicht. Herr Gauck, Sie sind Bundespräsident aller Deutschen, und die Mehrzahl davon sind Frauen!

Lea Schneider (from Berlin)
7.03.2013

Christine Finke (from Konstanz)
7.03.2013

Angela Brolle (from Kürten)
7.03.2013

Es ist für mich unfassbar, das Thema Sexismus gegenüber Frauen zu verharmlosen, lächerlich zu machen und abzutun wie eine lästige, aber nicht ernst zu nehmende Fliege. Ich bin ehrlich erschüttert. Diese fehlgeleitete Form der Beschwichtigung ist mMn völlig fehl am Platz.

Sabine Gilleßen (from Wyk)
7.03.2013

Monika Hofheinz
7.03.2013

Auch ich habe (sehr drastischen) Sexismus in Beruf und Alltag erlebt.

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