3/3/2013

Dear Mr. President,

We are astonished and appalled after reading your latest comments on the sexism debate in the German weekly "SPIEGEL". Your point of view concerns us and we are seeking a conversation with you.

First: the debate around Rainer Brüderle’s conduct can not be compared with the subsequent sexism debate. By doing so, one reduces a structural problem to a single incident. The Brüderle case was simply a spark for a long overdue public discussion. Sexism is an everyday issue that affects everyone. For many it is part of daily life at work, at their schools or universities, on the street; in their private lives, as well as in public space. Those who have followed the recent debate closely, had to come to the conclusion that sexism is a societal issue that affects countless people. Many of our European neighbours and other countries all around the world are engaged in similar debates, which proves how critical this topic is in regard to matters such as equality, coexistence and freedom.

We expect a president to weigh in on the concerns of his or her citizens in the public debate comprehensively and to take up position. In particular, we miss sensitivity and respect towards all the many women who have experienced sexism in your remarks. These lack awareness of social issues such as sexism. Instead of actually acknowledging the reasons for the discussion in which many people are currently participating, you simply state that you cannot identify a “serious, nation-wide misconduct of men towards women.” This notion of collective male guilt is exactly what supporters of #Aufschrei do not endorse. The sheer volume of experiences brought to light exemplifies that sexism and sexual assault are part of a collective structurally supported phenomenon.

Sexual assaults and sexism usually happen within hierarchies; higher positions within businesses and society are abused, and the reliance of individiuals towards others is exploited. The everyday experiences which were made public during “#Aufschrei” are backed up by scientific evidence: the study "Lebenssituation, Sicherheit und Gesundheit von Frauen" (Living Situation, Safety and Health of Women), launched by "Bundesministerium für Familie, Senioren, Frauen und Jugend” (the German federal ministry for family, seniors, women and the youth or BMFSFJ), concludes that 58 % of all women involved in the study had experienced sexual harassment. These anonymous statistics have now been turned into concrete reports about experiences thanks to “#Aufschrei” and the following debate. These events should sadden us all, but also encourage us to take action. Every person has the responsibility to make a difference within society, and the political system has this responsibility aswell. Because you are right by concluding that cooperation without engagement does not work. This was the reason to start “#Aufschrei”.

Dismissing the debate around sexism by calling it exaggerated and a media hype not only does not do it justice but also treats it with contempt. Your judgement contradicts your wish for more political engagement by German citizens. Instead of addressing the problems of people that live here, you referred to the recent conflict in Mali; this however is a comparison that nobody should draw and only turns attention away from both issues. However, there is one point on which you are spot on: we are wasting time discussing the words of a single politician. Though, this is symptomatic and aligns perfectly with your objective: we can move this debate forward from discussing single incidents to the core of the issue only together and with the help of opinion leaders like you. Many citizens have proven that this issue is serious by sharing their stories, and even your fellow politicians have called for broad engagement. We don’t see this importance reflected in either your words or actions.

Using the word “Tugendfuror” (literally “fury of virtue”) you connect humiliating, injuring and traumatising experiences and the willingness to make these experience finally public, with the term “Furie” (“fury”). This derogatory term, much like “Hysterie” (“hysteria”), ridicules the anger of women and wrongly classifies it as being over-emotional. This only furthers centuries-old stereotypes of women – stereotypes that maintain sexist structures and stand in the way of gender justice. The supporters of “#Aufschrei” don’t call for outdated virtues, the opposite is true: we desire modern role models and gender equality. For us, this means that everyone of us can move freely, without the threat of being harassed or treated derogatorily, or to experience violence. The term “Tugend” (“virtue”) may have been appropriate during the time of “Emilia Galotti” where fathers decided which husbands their daughters should marry, but it is inappropriate for the people within this emancipatory movement. Other virtues which were expected from women in that time in history were to humbly lower their heads in the presence of men, to never have an opinion and to be “a virgin” until they were married. These perceptions of women need to belong to the past.

We ask to respect the emotions and experiences of the victims, and the work of the people who are committed to battle gender inequality. Many women have been silent too long and only recently have shown the courage to share their experiences. The vehemence stems from the massive amount of experiences that were made visible here. And this is exactly the reason why we must make sure that these experiences are taken seriously. At this point it is more then ever appropriate to listen, and stand in solidarity. This is a form of freedom as well: the freedom to talk about these experiences. It is not appropriate for someone in your position to publicly devalue these experiences and to make the courage of these people insignificant.

It concerns us deeply that you, as the President of the Federal Republic of Germany and an advocate of freedom, are distancing yourself from such an important debate and do not treat it as an important topic. This isn’t an “issue of women’s rights”, but a matter of gender equality which is grounded in the Constitution. Gender justice can only happen when everybody plays their part and takes responsibility – “this step should be taken by the entire society”, as you said so well. Maybe you should use the week before International Women’s Day to support the women in this country, and you should encourage to change this society so all people are able to live in freedom and with dignity.

We have added a scientific commentary by the University of Bielefeld and a selection of personal reports. Speak with the women around you, invite them to share their opinions and experiences. Read the stories told on twitter tagged #Aufschrei and posted on Alltagssexismus.de. Read them and listen carefully, then try again to call them a "furor of virtue" without further significance.

We'd like to end this letter with one of your quotes: "Together we should accept responsibility and take it seriously. We also have to correct each other when something is not working out the way it should". On that note: We are looking forward hearing from you!

With kind regards,





2524 supporters
Theresa Müller (from Göttingen)
7.03.2013

Weil ich diese Ignoranz und dieses Unwissen nicht mehr ERTRAGE!

Julia Junge (from Berlin)
7.03.2013

Birte Lohmar (from Muelheim Ruhr)
7.03.2013

Ein ernstes Thema welches endlich angegangen werden musd

Bit
7.03.2013

Britni
7.03.2013

Because sexism is real and I am harassed on a daily basis by men.

Christiane (from Berlin)
7.03.2013

alles nicht so gemeint, heißt es jetzt.
gauck habe tugendfuror auf die medien bezogen. das sollte er dann noch mal nachlesen...
vielleicht kommt ja noch eine versteckte stellungnahme zum thema.

"alt + privilegiert" sind, wie man an vielzähligen kommentaren erkennen kann, keine günstigen konstanten, um #aufschrei als solch einen zu erkennen und ernst zu nehmen. "jung und männlich" leider auch nicht. schön auch hier zu lesen, dass es ausnahmen gibt.

http://www.berliner-zeitung.de/home/sexismus-debatte-twitter-aufschrei-gegen-gauck,10808950,22027052.html

Camilla Kutzner
7.03.2013

Feministische Diskurse, wie ich sie seit einigen Jahren im Netz verfolge und führe, geben mir endlich das Gefühl, in vielerlei Hinsicht nicht allein zu sein; endlich muß ich mich nicht mehr fragen, ob ich mit vielem, das mich belastet und das in der Mainstream-Öffentlichkeit negiert oder heruntergespielt wird, allein bin oder ein Drama daraus mache: Vieles, was mich unglücklich macht, hat zumindest strukturelle Komponenten, und diese zu analysieren, gibt mir Handlungsfähigkeit zurück und entlastet. Ich bin sehr sicher, daß ich damit nicht allein bin.

Unter sexistischen Übergriffen und einer sexistischen Kultur zu leiden, ist nicht mein privates Unglück.

Von einem Bundespräsidenten erwarte ich, daß er eine derart tiefgreifende diskriminierende Struktur ernst nimmt. Dies mit einer Formulierung abzutun, die so klar belegt, daß nicht verstanden wurde, worum es geht, ist eine herbe, wenn auch (leider) nicht unerwartete Enttäuschung.

Alexander Lasch
7.03.2013

Anna Merten
7.03.2013

Charlotte Winkler (from Weinheim)
7.03.2013

Jessica Günther (from Kolbermoor)
7.03.2013

Helga Feddersen
7.03.2013

Sergej Gleithmann
7.03.2013

Erwin Lindemann
7.03.2013

Andreas Helsper (from Wuppertal)
7.03.2013

Katharina Schneider (from Bornheim)
7.03.2013

Henry Chinaski
7.03.2013

Christiane Scholl
7.03.2013

Weil Herr Gauck meiner Meinung nach #aufschrei falsch verstanden hat und durch seine unüberlegten Äußerungen dazu beiträgt, dass auch andere das Problem des Alltagssexismus nicht erkennen.

Jana Bonhoff (from Berlin)
7.03.2013

Brigitte Stark
7.03.2013

Weil Ihr Recht habt.

Anne Beck
7.03.2013

Mattn (from Hamburg)
7.03.2013

Als Präsident einer sexistischen Gesellschaft hat er eigentlich genau die Position derer, die er vertritt. Schade. Beides.

Daniel (from Regensburg)
7.03.2013

Camilla Ridha
7.03.2013

Gabi Bülter (from Gummersbach)
7.03.2013

Shelly Müller
7.03.2013

Sigrid Gerl
7.03.2013

Lisa Heck (from Koeln)
7.03.2013

Christina (from Speyer)
7.03.2013

Ich will, dass dieses Thema ernst genommen wird. Sexuelle Belästigung ist für mich und allen Freundinnen, mit denen ich darüber gesprochen habe, alltäglich. Wir alle haben Strategien entwickelt, damit umzugehen. Männer sollten eine andere Strategie entwickeln, als unsere Erfahrung abzuwerten. Lernen Sie, angemessen mit diesem Thema umzugehen!

Jürgen Borkenhagen (from Trier)
7.03.2013

Jede Frau sollte stets mit Respekt behandelt werden - was aber nicht bedeutet, sie geschlechtsneutral wahrzunehmen zu müssen.
Sexismus ist männliches Fehlverhalten, das dies ignoriert.
Leider beherrscht nicht jeder die Kunst des Flirtens mit angemessener Distanz und auf partnerschaftlicher Augenhöhe.

Barbara Scheuermann (from Berlin)
7.03.2013

Carolin Stöckle
7.03.2013

Falko Fleßner (from Woltersdorf)
7.03.2013

Luise Müller
7.03.2013

Weil der Staa, den der BP repräsentiert, zur Hälfte aus Frauen besteht, die der BP offensichtlich nicht ernst nimmt, wie es sich tugendhafterweise gehört.

Kornelia Wagenblast (from Tübingen)
7.03.2013

Alex Turowski (from Berlin )
7.03.2013

sexismus ist menschenfeindlich

Juliane Clausen
7.03.2013

Ich bin eine der vielen "Einzelfälle".

Barbara Springer (from Hamburg)
7.03.2013

Björn Sander
7.03.2013

Ricky Dörrie (from München)
7.03.2013

Christina Gerth
7.03.2013

Christian Alkemper (from Rheinstetten)
7.03.2013

Ben Stefanowitsch (from Hamburg)
7.03.2013

Oliver Klee (from Bonn)
7.03.2013

Uwe Ciesla (from Verden)
7.03.2013

Etwas mehr Empathie wäre wünschenswert - gerade für uns Männer. Furor erkenne ich hauptsächlich bei den Menschen, die versuchen die geschilderten Erfahrungen zu negieren.

Manu Geyer (from Regensburg)
7.03.2013

Melanie Reinecke (from Hamburg)
7.03.2013

Sarah Jaernecke
7.03.2013

Gaucks Verhalten ist doch ein Paradebeispiel dafür, wie Opfer von Erniedrigungen und Übergriffen immer noch ganz selbstverständlich ausgegrenzt und weiter verletzt werden. Im Englischen heißt das "victim blaming", und es ist eine verdammte Schande.

sabine martiny (from Delbrück)
7.03.2013

weil ich diesen Brief für sehr wichtig halte!

Jochen Oertel (from Freiburg)
7.03.2013

Andrea Kirchner
7.03.2013

Brigitte Dix (from Moers)
7.03.2013

Kluge, Uwe-Jens
7.03.2013

Tanja Berger (from Berlin)
7.03.2013

Weil ein Bundespräsident sich "ohne Not" dazu zu Wort meldet und ich mir wünsche von einer vorwärtsgewandten und gleichberechtigt denkenden und handelnden Person staatlich vertreten zu werden.

Bettina Wagner (from München )
7.03.2013

Christoph Geitz
7.03.2013

wie Menschen von Freiheit sprechen und scheinbar absolute Blindheit, oder nur Naivität?, im Erkennen und benennen von bestehenden Machtstrukturen besitzen, macht mich ängstlich und wütend!

Claudia Kabel (from Berlin)
7.03.2013

Sehr geehrter Herr Bundespräsident,Ich unterschreibe im Namen der vielen Frauen unterschiedlichen Alters, die mir anlässlich der #aufschrei Debatte von Übergriffen verschiedstenster Art, von Demütigung bis Nötigung in der Vergangenheit und Gegenwart, erzählt haben. Und im Namen meiner Tochter, die hoffentlich nichts von dem noch vor sich hat, auch wenn das angesichts der Zahlen eher Wunschdenken ist als eine begründete Hoffnung.
Hochachtungsvoll,
Claudia Kabel

Christiane Wolff
7.03.2013

Philipp Myrach
7.03.2013

Aleksandra Peksena (from Berlin)
7.03.2013

Jan Schröder (from Düsseldorf)
7.03.2013

Katrin Kern (from Berlin)
7.03.2013

Denise Cordes (from Freiburg)
7.03.2013

Natalie Scholz
7.03.2013

Es wird nicht zu viel über die Erfahrungen von Frauen mit Sexismus und Diskriminierung geredet und geschrieben, sonder immer noch viel zu wenig.

Johann Schwarz (from Berlin)
7.03.2013

Margarete Oberländer
7.03.2013

Martin Thiele (from Halle/Saale)
7.03.2013

Gabriele Hennern (from Gummersbach)
7.03.2013

Andrea Büchter (from Düsseldorf)
7.03.2013

Lotte Steenbrink (from Berlin)
7.03.2013

Jakob Ramm
7.03.2013

Christiane Gerboth ( Berlin)
7.03.2013

Nicole Linnemann (from Bremen)
7.03.2013

Rejane Herwig (from Berlin)
7.03.2013

stefanie (from münchen)
7.03.2013

Sabine Wittler-Uddin (from Berlin)
7.03.2013

Dominik Müller (from Koblenz)
7.03.2013

Nina Lense
7.03.2013

Julia Bartl (from Würzburg)
7.03.2013

Thomas Lasch
7.03.2013

Larissa Wende
7.03.2013

Julia Kayser
7.03.2013

Susan Nutschel (from Unterschleißheim)
7.03.2013

Weil es mich ärgert das Hr. Gauck sich über so ein wichtiges Thema lächerlich macht

Christina
7.03.2013

Ich will nicht als mehr MINDERWERTIG Männern gegenüber betrachtet werden.

Laura Schlepper (from Kingston upon Hull)
7.03.2013

Esther van Lück
7.03.2013

Friederike Kämpfe (from Hannover)
7.03.2013

Claudia Uhlmann
7.03.2013

anne-sophie dahm (from berlin)
7.03.2013

Benjamin Kampmann (from Berlin)
7.03.2013

Eva-Maria Lerche (from Paderborn)
7.03.2013

Christine Kirchhoff (from Berlin)
7.03.2013

Florian Lorenz (from Berlin)
7.03.2013

Gitti Dückeshoff (from Bösensell)
7.03.2013

Katrin Strohl (from Berlin)
7.03.2013

Patrick Schiffer (from Düsseldorf)
7.03.2013

Sexismus geht uns Alle an. Auch Herrn Gauck.

Angelika Knapp
7.03.2013

Barbara Perasović
7.03.2013

weil Sexismus zur Vergangenheit gehort.

Annika Kiehne (from Niedersachsen)
7.03.2013

weil die öffentliche Debatte über Benachteiligung und sexualisierte Gewalt von weiblichen Menschen schon lange überfällig ist - Realitätsferne sollten wir Politikern nicht weiter durchgehen lassen!

Thorsten Herget (from Frankfurt am Main)
7.03.2013

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