3/3/2013

Dear Mr. President,

We are astonished and appalled after reading your latest comments on the sexism debate in the German weekly "SPIEGEL". Your point of view concerns us and we are seeking a conversation with you.

First: the debate around Rainer Brüderle’s conduct can not be compared with the subsequent sexism debate. By doing so, one reduces a structural problem to a single incident. The Brüderle case was simply a spark for a long overdue public discussion. Sexism is an everyday issue that affects everyone. For many it is part of daily life at work, at their schools or universities, on the street; in their private lives, as well as in public space. Those who have followed the recent debate closely, had to come to the conclusion that sexism is a societal issue that affects countless people. Many of our European neighbours and other countries all around the world are engaged in similar debates, which proves how critical this topic is in regard to matters such as equality, coexistence and freedom.

We expect a president to weigh in on the concerns of his or her citizens in the public debate comprehensively and to take up position. In particular, we miss sensitivity and respect towards all the many women who have experienced sexism in your remarks. These lack awareness of social issues such as sexism. Instead of actually acknowledging the reasons for the discussion in which many people are currently participating, you simply state that you cannot identify a “serious, nation-wide misconduct of men towards women.” This notion of collective male guilt is exactly what supporters of #Aufschrei do not endorse. The sheer volume of experiences brought to light exemplifies that sexism and sexual assault are part of a collective structurally supported phenomenon.

Sexual assaults and sexism usually happen within hierarchies; higher positions within businesses and society are abused, and the reliance of individiuals towards others is exploited. The everyday experiences which were made public during “#Aufschrei” are backed up by scientific evidence: the study "Lebenssituation, Sicherheit und Gesundheit von Frauen" (Living Situation, Safety and Health of Women), launched by "Bundesministerium für Familie, Senioren, Frauen und Jugend” (the German federal ministry for family, seniors, women and the youth or BMFSFJ), concludes that 58 % of all women involved in the study had experienced sexual harassment. These anonymous statistics have now been turned into concrete reports about experiences thanks to “#Aufschrei” and the following debate. These events should sadden us all, but also encourage us to take action. Every person has the responsibility to make a difference within society, and the political system has this responsibility aswell. Because you are right by concluding that cooperation without engagement does not work. This was the reason to start “#Aufschrei”.

Dismissing the debate around sexism by calling it exaggerated and a media hype not only does not do it justice but also treats it with contempt. Your judgement contradicts your wish for more political engagement by German citizens. Instead of addressing the problems of people that live here, you referred to the recent conflict in Mali; this however is a comparison that nobody should draw and only turns attention away from both issues. However, there is one point on which you are spot on: we are wasting time discussing the words of a single politician. Though, this is symptomatic and aligns perfectly with your objective: we can move this debate forward from discussing single incidents to the core of the issue only together and with the help of opinion leaders like you. Many citizens have proven that this issue is serious by sharing their stories, and even your fellow politicians have called for broad engagement. We don’t see this importance reflected in either your words or actions.

Using the word “Tugendfuror” (literally “fury of virtue”) you connect humiliating, injuring and traumatising experiences and the willingness to make these experience finally public, with the term “Furie” (“fury”). This derogatory term, much like “Hysterie” (“hysteria”), ridicules the anger of women and wrongly classifies it as being over-emotional. This only furthers centuries-old stereotypes of women – stereotypes that maintain sexist structures and stand in the way of gender justice. The supporters of “#Aufschrei” don’t call for outdated virtues, the opposite is true: we desire modern role models and gender equality. For us, this means that everyone of us can move freely, without the threat of being harassed or treated derogatorily, or to experience violence. The term “Tugend” (“virtue”) may have been appropriate during the time of “Emilia Galotti” where fathers decided which husbands their daughters should marry, but it is inappropriate for the people within this emancipatory movement. Other virtues which were expected from women in that time in history were to humbly lower their heads in the presence of men, to never have an opinion and to be “a virgin” until they were married. These perceptions of women need to belong to the past.

We ask to respect the emotions and experiences of the victims, and the work of the people who are committed to battle gender inequality. Many women have been silent too long and only recently have shown the courage to share their experiences. The vehemence stems from the massive amount of experiences that were made visible here. And this is exactly the reason why we must make sure that these experiences are taken seriously. At this point it is more then ever appropriate to listen, and stand in solidarity. This is a form of freedom as well: the freedom to talk about these experiences. It is not appropriate for someone in your position to publicly devalue these experiences and to make the courage of these people insignificant.

It concerns us deeply that you, as the President of the Federal Republic of Germany and an advocate of freedom, are distancing yourself from such an important debate and do not treat it as an important topic. This isn’t an “issue of women’s rights”, but a matter of gender equality which is grounded in the Constitution. Gender justice can only happen when everybody plays their part and takes responsibility – “this step should be taken by the entire society”, as you said so well. Maybe you should use the week before International Women’s Day to support the women in this country, and you should encourage to change this society so all people are able to live in freedom and with dignity.

We have added a scientific commentary by the University of Bielefeld and a selection of personal reports. Speak with the women around you, invite them to share their opinions and experiences. Read the stories told on twitter tagged #Aufschrei and posted on Alltagssexismus.de. Read them and listen carefully, then try again to call them a "furor of virtue" without further significance.

We'd like to end this letter with one of your quotes: "Together we should accept responsibility and take it seriously. We also have to correct each other when something is not working out the way it should". On that note: We are looking forward hearing from you!

With kind regards,





2524 supporters
Ute Wild M.A. (from Frankfurt/M)
8.03.2013

Weil ich mich über diese berechtigte Initiative jüngerer Frauen freue und mich schon mit anderen Frauen vor 30 Jahren in einem Netzwerk von Frauen, die sich gegen Sexismus in jeder Form mithilfe von per Post geschickten Protestbriefen wandten, bin 72 Jahre alt, immer Feministin geblieben - wenn auch die Formen sich änderten. Sexismus und Rassismus sind noch stark in unserer Gesellschaft.

Susan Plokarz (from Berlin)
8.03.2013

Augusta Laar (from München)
8.03.2013

Santje Winkler (from Berlin)
8.03.2013

Garnet Michaela van den Berg
8.03.2013

Heike Baller
8.03.2013

Violetta M. (from Köln)
8.03.2013

weil ich sexuelle Übergriffe -in der Familie, auf der Straße, später im Berufsleben- seit meiner Kindheit erlebt habe. Daher treffen selbst kleine Anzüglichkeiten immer auf ein altes Trauma und schwächen mich.
Sexistisches Verhalten dient dazu, Frauen das Selbstwertgefühl zu nehmen. Dies hat natürlich nicht nur Auswirkungen auf deren Privatleben, sondern auch auf das berufliches Fortkommen.
"Herrenwitze" und Herabwürdigung von Frauen sind für viele Männer ein wichtiges Mittel, sich selbst aufzubauen. Diese Quelle ihres Wohlbefindens wollen sie sich natürlich nicht nehmen lassen.

Heidrun Uta Ehrhardt (from Köln)
8.03.2013

Timur Beygo (from Frankfurt am Main )
8.03.2013

Angela Va (from Bernkastel Kues)
8.03.2013

Christian Wagner (from Mainz)
8.03.2013

Ulrike Henning (from Berlin)
8.03.2013

Yvonne König (from Teltow)
8.03.2013

Weil ich die Nase voll davon habe, dass die berechtigte weibliche Wut als Hysterie heruntergespielt wird

Pamela Krumphuber (from Wien)
8.03.2013

Weil Hr. Gauck auch in Österreich gehört wird.

Gisela Schneider (from Köln)
8.03.2013

Weil Männer immer wieder Frauenthemen lächerlich machen und indirekt Frauen abwerten.

Antje Krey (from Hamburg)
8.03.2013

Susanne Opel (from Berlin)
8.03.2013

David Koch (from Stuttgart)
8.03.2013

Nathalie Bromberger
8.03.2013

Monika Schneider (from Berlin)
8.03.2013

Michael Kruggel
8.03.2013

Veronika Heilmannseder
8.03.2013

Kerstin Fritzsche
8.03.2013

Laura Prinz (from Bonn)
8.03.2013

Marius Zierold (from Berlin)
8.03.2013

Eva Weyer (from Berlin)
8.03.2013

Weil Alltagssexismus und Rollenstereotype Frauen und Männer einschränken und erkannt und reflektiert werden müssen.
Außerdem, weil der Brief so differenziert und trotz allem Ärger auf Verständigung abzielt. Auch das brauchen wir. <3

Katja Zöller
8.03.2013

Katja Bartholmess
8.03.2013

Birte Vogel (from Apelern)
8.03.2013

Bertram Koch
8.03.2013

Johannes Heinemann
8.03.2013

Franziska Gribat (from Hennigsdorf)
8.03.2013

Claudia Rauch
8.03.2013

Martina Hopf (from Traunstein)
8.03.2013

Karsten Daniel (from München)
8.03.2013

Beate Roos (from Wiesbaden)
8.03.2013

Maike Amen
8.03.2013

Jakob Hartmann (from München)
8.03.2013

Martin Junk (from Karlsruhe)
8.03.2013

Sebastian Höhne (from Hamburg)
8.03.2013

Aline Lüllmann (from Berlin)
8.03.2013

Daniel Müller (from Paderborn)
8.03.2013

Friedemann Wachsmuth (from Hamburg)
8.03.2013

Anna Meyer
8.03.2013

Sibel Greiner
8.03.2013

Stark Hilde (from Berlin)
8.03.2013

Ich habe die Äusserungen von Herrn Gauck mit Befremden gelesen, tatsächlich scheint er wenig Einblick in irgendeine Realität von Frauen zu haben und sollte sich, bevor er sich öffentlich dazu äussert, mindestens mit dem Thema befasst haben, das ist ja schon fast naiv und keinesfalls dem Amt angemessen. Ich freue mich darüber, dass es nun einen offenen Brief gibt und unterzeichne sehr gern. Viele Grüsse

Nicole-Babett Heroven (from Berlin)
8.03.2013

Isabel Podehl (from Göttingen)
8.03.2013

Ich finde es sehr bedenklich, dass Herr Gauck sich scheinbar so wenig mit der Thematik befasst hat, dass ihm jegliches Wissen und die benötigte Sprachsensibilität völlig fehlen!!!

Andrea Mesch (from Berlin)
8.03.2013

Sabine Bretz (from Berlin)
8.03.2013

Katharina Dankert (from Berlin)
8.03.2013

Karin Hoefling (from Hamburg)
8.03.2013

Edeltraud Kotzanek (from Schwäbisch Hall)
8.03.2013

Alexandra Preis (from Neuburg/Donau)
8.03.2013

Lea Gscheidel (from Berlin)
8.03.2013

Weil ich mir wünsche, dass der BuPrä meine Belange ernst nimmt. Ich habe meinem Leben bereits mehr als genug Erfahrungen mit Sexismus gehabt.

Barbara Münch (from Würzburg)
8.03.2013

Anne Günther
8.03.2013

Isabella Stock (from Köln)
8.03.2013

Volker Sypli (from Mainz)
8.03.2013

Benjamin Lauterbach (from Berlin)
8.03.2013

Juliane Behrmann
8.03.2013

Uli Eder (from Mössingen)
8.03.2013

Weil die Debatte ernsthaft weitergeführt werden soll, und weil das der Job des Bundespräsidenten ist.

Sascha Bors (from Berlin)
8.03.2013

Peter Wenz
8.03.2013

Evelin Spahn (from Berlin)
8.03.2013

-weil Ungleichheit für Männer im Umkreis eine Frage des Islams und keine hiesige ist,
weil ich natürlich ähnliche Erfahrung gemacht haeb.

Carmen Schmidt (from Köln)
8.03.2013

Nina Paulus (from Bamberg)
8.03.2013

Klaus Lorch
8.03.2013

Manfred Osse (from Mannheim)
8.03.2013

Laura Dobusch
8.03.2013

Julia Hempfling (from Bruckberg)
8.03.2013

Pia Ziefle (from Mössingen)
8.03.2013

Pietra Scarcella
8.03.2013

Mike Beckers (from Heidelberg)
8.03.2013

Alice Westerholt (from Berlin)
8.03.2013

Jessika Nitzschker (from Berlin)
8.03.2013

Andrea Schumacher (from München)
8.03.2013

Ellen Köttelwesch (from Essen)
8.03.2013

Elena Grieper (from Eckernförde)
8.03.2013

Ich stimme dem 100 Prozent zu und erwarte Unterstützung vom Bundespräsidenten

Christopher Reinbothe (from Wuppertal)
8.03.2013

Steffen Ille (from Leipzig)
8.03.2013

Weil es richtig ist.

Michaela Manger (from Schweinfurt)
8.03.2013

jana Mueller
8.03.2013

Klaus Wallmann sen. (from Werdau)
8.03.2013

Ich empfehle Bebels "Die Frau" zu lesen. Dann sind wir an dem Punkt, über den zu reden ist. Wer über Kapitalismus nicht reden will, der sollte über Gleichberechtigung schweigen. Einen kämpferischen Internationalen Frauentag!

Daniela Mueller (from Berlin)
8.03.2013

Großartiger Brief, den ich voll und ganz unterstuetze. Danke fuer eure Arbeit!

Uta Schäfer (from Hannover)
8.03.2013

Jakob von Raumer (from Toronto)
8.03.2013

Verena Ruf (from Sydney)
8.03.2013

Carina Siegler (from Berlin)
8.03.2013

Su Aslan
8.03.2013

Inga-Lisa Burmester (from Berlin)
8.03.2013

Gregory Engels (from Offenbach)
8.03.2013

Silke K. (from Berlin)
8.03.2013

Margret Hübner (from Köln)
8.03.2013

Weil es Zeit wird, dass mehr als eine Wahrnehmung der Welt Gültigkeit erfährt und ab sofort Wahrnehmnungen verhandelt werden müssen und nicht die Lebenserfahrungenvon Frauen*, Schwarzen*, PoC, Lesben* und Schwulen u.a. geleugnet, verleumdet und abgewertet wird, nur damit eine Minderheit in diesem Land und auf der Welt keinen Widerspruch mit sich selbst spürt.

katja weber
8.03.2013

weil ich von einem Bundespräsidenten erwarten kann, dass er die augen nicht verschliesst vor gesellschaftlichen mißständen, probleme existieren, selbst wenn der Präsident sie nicht selbst hat und hier gibt es doch ganz deutliche hinweise aus der Bevölkerung.

Saskia Spahn (from Berlin)
8.03.2013

Robert Rosenkranz (from 91325 Adelsdorf)
8.03.2013

Astrid Schmudde (from Berlin)
8.03.2013

Ich unterschreibe, weil das Thema "Sexismus" nicht wirklich ernst genommen wird, auch nicht vom Bundespräsidenten.
Beim Thema Frauen ist er bestimmt nicht der richtige Ansprechpartner.
Außerdem finde ich es nicht in Ordnung, dass er noch verheiratet ist, obwohl er mit seiner langjährigen Lebenspartnerin zusammen ist.
Da wäre eine Scheidung doch nur konsequent.
Also ein Zeichen für moderne Politik und Gleichstellungspolitik sieht anders.

Ich wünsche allen Frauen einen wunderschönen und frauenfreundlichen Frauentag - jede nach ihrem Geschmack und vor allem ohne irgenwelche
Anzüglichkeiten.

Frederik Palmer (from Göttingen )
8.03.2013

Katharina Blank
8.03.2013

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